ACEROLA

Acerola (Malpighia punicifolia L.)

Acerola tunnetaan myös barbadoskirsikkana tai antillienkirsikkana. Acerola on pieni pensasmainen puu, joka kasvaa sademetsien kuivissa osissa jopa 5 metrin korkuiseksi. Puu tuottaa vaaleanpunaisia, halkaisijaltaan n. 1-2 cm kokoisia hedelmiä. Kypsä hedelmä on mehukas ja maultaan hieman kirpeä. Acerola kasvaa sekä villinä että viljeltynä Koillis-Brasiliassa, missä acerolamehu onkin yhtä tavallista kuin appelsiinimehu Euroopassa.

Aina siihen saakka, kun camucamu-hedelmä ilmestyi c-vitamiinirikkaiden elintarvikkeiden kartalle, acerolaa pidettiin parhaana luonnollisena c-vitamiininlähteenä. Tavallisissa, kuorituissa appelsiineissa on n. 0,05% c-vitamiinia, kun acerola voi sisältää sitä jopa 4,5%.

Acerolan vitamiinipitoisuus vaihtelee kasvupaikan, kypsyyden, vuodenajan ja ilmaston mukaan. Mitä kypsempi hedelmä, sitä alhaisempi c-vitamiinipitoisuus. Tästä syystä acerolasato korjataankin hedelmän ollessa vielä vihreä. C-vitamiinin lisäksi acerola sisältää yhtä paljon magnesiumia, B5-vitamiinia ja kaliumia kuin appelsiini sekä A-vitamiinia 1290 mcg - 3750 mcg/100g, kun esim. porkkanat sisältävät sitä 3300 mcg/100 g.