BLÅBÆR

De nordiske blåbærene våre er kjente over hele verden for sin næring!

Blåbær tilhører lyngplantefamilien og finnes i over 450 ulike arter verden over. Riset som vokser i den nordlige delen av Europa og i Norge heter Vaccinium myrtillus, og kalles også for ville blåbær. I Nord-Amerika finnes det andre vanlig forekommende dyrkede arter, såkalte ”highbush”-bær. Forskjellen mellom bærene er mange. De ville blåbærene har først og fremst et mørkt fruktkjøtt mens de amerikanske har et lysere fruktkjøtt. De amerikanske blåbærene er også større og har en mindre syrlig smak. Hvilke man liker best er det delte meninger om. Blåbær er blitt benyttet i hundrevis av år og har bare økt i popularitet siden de første kommersielle plantene ble dyrket frem. Siden den gang har oppdretterne foredlet bærene for å forlenge holdbarhet, smak osv.  I dag er Nord-Amerika verdens største produsent av blåbær og står for 90% av verdensproduksjonen.

Av den ville, nordiske bærproduksjonen plukkes kun noen få prosent av det samlede volumet skogene våre produserer. De fleste av disse ville blåbærene sendes videre til ekstraksjonsindustrien i Asia for utvinning av antocyaner (pigmentet) som brukes i helsekost- og pharmaprodukter. Blåbær er spesielt populært i Japan og i Sør-Korea. Det er dyrt og vanskelig å oppnå økonomisk vinning gjennom plukking av ville bær, og derfor får de dyrkede bærene større plass i butikkene våre.

Blåbær er kjente over hele verden for emnet antocyaner som sitter i pigmentet. Det er antocyanene som gjør bæret mørk og blålilla, og de viltvoksende nordiske bærene inneholder ca. dobbelt så høy konsentrasjon av disse antocyanene i forhold til dyrkede bær.